Ученые объяснили стремительный рост китов

Ученые объяснили стремительный рост китов

Исследователи думают, что они нашли ответ на загадку, почему киты так быстро стали такими огромными

Несколько миллионов лет назад самые большие киты были не больше 4,6 м, передает Politeka со ссылкой на AP.

Затем, казалось бы, в одночасье киты резко выросли в размерах. Например, длина современных голубых китов достигает 30 м и это самые большие существа на Земле. Его череп больше, чем микроавтобус, и в нем, вероятно, могут поместиться пять человек и больше.

«Мы действительно живем во времена гигантов», — сказал соавтор исследования Николай Пейсон из Смитсоновского музея естественной истории.

Согласно исследованию, все началось с ледникового периода 3-5 млн лет назад, когда изменил океаны и источники питания китов.

Исследователи использовали ископаемые остатки небольших морских млекопитающих для создания генеалогического древа усатых китов, к которым относятся, например, голубые и горбатые киты.

Используя компьютерное моделирование и знания о том, как работает эволюция, они начали заполнять промежутки между маленькими китами и современной суперразмерной версией. И пришли к выводу, что когда киты начали меняться в размерах, полюса стали холоднее, ледовой щит увеличился, циркуляция воды в океанах изменилась, и т.п.

В итоге потоки холодной воды после возвращения с экватора превратили небольшие скопления мелкой рыбы и других мелких тварей в огромные морские буфеты, потому-то летом в калифорнийском заливе Монтерей можно увидеть много китов.

материалы рубрики